תכנית ההכשרה הקלאסית לתומכים רוחניים מכונה סי-פי-אי (C.P.E), ראשי התיבות של Clinical Pastoral Education. תכנית זו משלבת לימודי תאוריה, לימודים מעשיים, לימודי תאולוגיה ועבודת שטח. התכנית פותחה בארצות הברית ומיושמת בשינויים קלים בקנדה, באוסטרליה, בדרום אפריקה, בניו זילנד ובכמה מדינות באירופה. בישראל אימצו כמה ממרכזי ההכשרה את הסטנדרטים הבין־לאומיים של סי-פי-אי, ואילו אחרים פיתחו תכניות הכשרה משלהם. התומכים הרוחניים של קשובות הם בוגרי תכניות הכשרה המבוססות על תכנית סי-פי-אי.

תכנית ההכשרה של סי-פי-אי הן תכנית התמחות מקצועית המיועדות לאנשי דת ולמטפלים. התכנית מורכבת מארבע יחידות לימוד שבכל אחת מהן 400 שעות לימוד ועבודת שטח. התכנית מזמנת יחד סטודנטים לתאולוגיה ואנשי דת מכל הדתות (כמרים, רבנים, אימאמים ואחרים) למפגשים עם אנשים במשבר בפיקוח אנשי מקצוע. בעזרת מפגשים אינטנסיביים עם אנשים נזקקים ובעזרת משוב של עמיתים ומורים, תלמידי התכנית מפתחים מודעות עצמית עמוקה יותר ומודעות לצרכי הציבור שהם נועדו לשרת; ומתוך התבוננות תאולוגית במצבים אנושיים אקוטיים, התומכים הרוחניים מעצבים את תפיסת עולמם, את חזונם המקצועי ואת ייעודם. העבודה בצוות רב־תחומי מאפשרת להם לפתח מיומנויות בין־אישיות ובין־מקצועיות.

לימודי סי-פי-אי פותחו במקורם בעבור סטודנטים לתאולוגיה, והיום לומדים בהם גם מטפלים מתחומים מגוונים. רבים מבתי ספר לתאולוגיה דורשים מהסטודנטים שלהם ללמוד לפחות יחידה אחת מתכנית סי-פי-אי כדי להקנות להם כלים לליווי חברי הקהילות שלהם בעת משבר, כמו מחלה, אבל ועוד, ויש סטודנטים המחליטים להתמחות בתמיכה רוחנית ולעשותה לתחום העיסוק המרכזי שלהם. העבודה המעשית נעשית במסגרות מגוונות, כמו בתי חולים, הוספיסים, מוסדות גריאטריים, מרכזי שיקום, צבא, בתי הסוהר ומסגרות קהילתיות. בארצות הברית יש היום 350 מרכזי הכשרה של סי-פי-אי וכ־600 מנחים מוסמכים בתכניות אלו.

בהכשרתם של תומכים רוחניים כמה רכיבים, ובהם:

  • סמינרים דידקטיים שבהם המנחים מקנים מיומנויות או מידע
  • ביקורים אצל מטופלים
  • סמינרים קליניים שבהם התלמידים מציגים לקבוצה מפגשים של תמיכה רוחנית ומקבלים משוב והצעות לשיפור
  • דיונים מעמיקים בשאלות התאולוגיות המתעוררות בעקבות המפגשים עם המטופלים
  • מפגשי דינמיקה קבוצתית שבהם נבחנת התקשורת הבין־אישית וניתנת תמיכה הדדית
  • מפגשי הנחיה אישית של סטודנט ומנחה
  • השתתפות בתפילות וטקסים המאפשרים לתלמידים חוויה רוחנית
  • סיורים בשטח, סדנאות ותצפיות קליניות

(מבוסס על חומרים של ה-אי.סי.פי.אי. וה-סי.פי.ס.פי.)