התומכים הרוחניים היהודים הראשונים

התמיכה הרוחנית מבוססת על ערכים יהודיים, כגון ביקור חולים, גמילותנ חסדים וטיפול בחלשיםו בנזקקים. עם זאת, מחויבויות אלו הן מצוות החלות על כל יהודי ואינן התמחות מקצועית.

במאה ה־19 בארצות הברית התחילו רבנים ראשונים לעסוק בתמיכה רוחנית במסגרת מקצועם. בתחילה התמקדו התומכים היהודים בעבודה במסגרות יהודיות או כלליות המשרתות גם אוכלוסייה יהודית, כמו בתי חולים, בתי אבות ובתי כלא, ובתחילת המאה ה־20, בכמה בתי חולים ובתי אבות יהודיים בארצות הברית, כבר הועסק רב כחלק מן הצוות. תפקידיהם של רבנים אלו היו, בדרך כלל, תפקידים רבניים קלאסיים, כמו ארגון תפילות, ציון החגים היהודיים ואחריות לאפשר אורח חיים יהודי מסורתי.

הרב רגינה יונס, האישה הראשונה שהוסמכה לרבנות בגרמניה, הייתה תומכת רוחנית בגרמניה בסוף שנות ה־30 של המאה העשרים, לפני שנשלחה למחנה השמדה ומצאה בו את מותה.

הצבא האמריקני מעסיק תומכים רוחניים מאז מלחמת האזרחים, ומכיר בחשיבות הייעוץ המוסרי והרוחני לחיילים בעִתות מלחמה ובעת שלום. במלחמת העולם השנייה פעלו בצבא האמריקני יותר מ־300רבנים, ועובדה זו השפיעה על קידום התחום גם בעולם האזרחי. בין השנים 1945־1955 פותחו תכניות הכשרה לרבנים בתחום התמיכה הרוחנית בניו יורק, בשיקגו, בלוס אנג'לס ובפילדלפיה.

 תמיכה רוחנית יהודית

משנות ה־80 החלו תומכים רוחניים יהודים לעבוד במסגרות כלליות ולטפל במטופלים יהודים ולא־יהודים כאחד. רבנים החלו להתמחות בתחום התמיכה הרוחנית באמצעות תכניות הכשרה פורמליות (C.P.E), תכניות שפותחו בעולם הפרוטסטנטי, אך הותאמו לאנשי דת מדתות שונות. בשנת 1990 הוקם ה־N.A.J.C, האיגוד המקצועי האמריקני של התומכים הרוחניים היהודים.

היום חברים בארגון כ־300 אנשי מקצוע וכן כ־300 אוהדים, ובהם פעילים בעלי רקע במדעי היהדות, רבני קהילות וסטודנטים. חברי הארגון פעילים בבתי חולים, במוסדות לחולי נפש, בבתי אבות, בבתי כלא, בצבא ובמרכזים קהילתיים.

הן בתהליך ההכשרה שלהם הן בעבודתם, תומכים רוחניים יהודים שואבים השראה ממקורות היהדות ומטקסים יהודיים. עם זאת, הם מוכשרים לעבוד עם מטופלים בני כל הדתות וגם עם מטופלים לא דתיים. בטיפולים אלו הם מדגישים ערכים אנושיים אוניברסליים, משתמשים במקורות המסורתיים של המטופל ובמקורות משותפים, ומסייעים לכל מטופל לחשוף את עולם הערכים והמשמעויות שלו.

 

 

(על פי Robert P. Tabak, Encyclopaedia Judaica © 2008 Gale Group, All Rights Reserved [2nd ed.], ואתר N.A.J.C)